হাতীবান্ধায় চা চাষে সফল আ.লীগ নেতা বিপুল

হাতীবান্ধায় চা চাষে সফল আ.লীগ নেতা বিপুল

পরিমল চন্দ্র বসুনিয়া, লালমনিরহাট প্রতিনিধিঃ লালমনিরহাটের হাতীবান্ধা উপজেলায় সমতল জমিতে চা চাষ করে সফল হয়েছেন অধ্যক্ষ ধনঞ্জয় কুমার রায় বিপুল। তিনি স্থানীয় কৃষিতে সৃষ্টি করেছেন একটি নতুন সম্ভাবনাময় খাত। এতে সমতল জমিতে চা চাষে আগ্রহ বাড়ছে স্থানীয়দের। শখের এই চা বাগান গড়ে তুলে নিজে যেমনটা স্বাবলম্বী হয়েছেন পাশাপাশি শতাধিক মানুষের জন্য কর্মসংস্থান তৈরি করেছেন। যার বেশির ভাগই সুবিধা পাচ্ছেন ওই এলাকার দিনমজুর ও দুস্থ নারীরা।

চা বাগানটি ওই এলাকায় আলোড়ন সৃষ্টি করেছে। এছাড়াও ওই চা বাগানটি দেখতে বিভিন্ন এলাকার লোকজন ভিড় জমায়। এক সময় ভাবা হতো পাহাড়ি এলাকা কিংবা ঢালু জায়গা ছাড়া চা চাষ করা যাবে না এই ধারণা অনেক আগেই পাল্টে গেছে। এখন সমতল আর যে জমিতে ধানের আবাদ হয় সেই জমিতেই চায়ের ভালো চাষ হচ্ছে।

অসম্ভব এই কাজকে সম্ভব করে দেখিয়েছেন চা বাগানের মালিক ধনঞ্জয় কুমার রায় বিপুল। তিনি লালমনিরহাট জেলা পরিষদের প্যানেল চেয়ারম্যান এবং স্থানীয় ইউনিয়ন আওয়ামী লীগের সাধারণ সম্পাদক। ওই উপজেলার গোতামারী ইউনিয়নের দইখাওয়া বাজারে গেলেই চোখে পড়ে উত্তর পাশের ওই চা বাগানটি। অতি সহজভাবেই সমতল জমিতে চা চাষ করে কৃষিভিত্তিক অর্থনীতির জন্য নতুন সম্ভাবনার দিগন্ত উন্মোচন করেছেন আওয়ামী লীগ নেতা ধনঞ্জয় কুমার রায় বিপুল। দুই বিঘা জমির ওপর বাগানটির নাম রেখেছেন বৈকুন্ঠ চা বাগান।

অধ্যক্ষ ধনঞ্জয় কুমার রায় বিপুল বলেন, ২০০৬ সালে রংপুর কারমাইকেল কলেজের এক শিক্ষাসফরে চা বাগান দেখতে পঞ্চগড়ে যাই। সেখানে চা চাষ দেখে উদ্বুদ্ধ হই। পরে হাতীবান্ধা চা বোর্ডের সঙ্গে যোগাযোগ করে ২০১০ সালে দুই বিঘা জমিতে চা চাষ শুরু করি। প্রতিমাসে ৬-৭ বার চা পাতা সংগ্রহ করা যায়। চা পাতা প্রতিকেজি ৩২-৩৩ টাকা করে বিক্রি হয়। বাগান থেকে বছরে প্রায় এক লাখ টাকা আয় হয়।

তিনি আরও বলেন, চা পাতা সংগ্রহ করে হাতীবান্ধা থেকে পঞ্চগড় নিয়ে যেতে খরচ বাবদ প্রায় চার হাজার টাকা লাগে ৷ স্থানীয় ভাবে একটি শিল্পকারখানা হলে এই খরচ হবে না। আরও লাভবান হবো। তাই আমি সরকারের কাছে অনুরোধ করবো স্থানীয় ভাবে শিল্পকারখানা তৈরির জন্য। চা চাষ একটি সহজলভ্য চাষ, এটি অন্যান্য কৃষি চাষাবাদের চেয়ে সাশ্রয়ী এবং লাভজনক। এখন সমতলেও চা চাষ করা সম্ভব, তাই কৃষকরা এখন চা চাষ করে সহজেই লাভবান হতে পারে।

হাতীবান্ধা উপজেলা কৃষি কর্মকর্তা মো. ওমর ফারুক বলেন, উপজেলার ডাউয়াবাড়ি, পাটিকাপাড়া, দইখাওয়াসহ বিভিন্ন ইউনিয়নে সমতল জমিতে চা চাষ বেড়েছে। পাশাপাশি চা চাষ একটি সহজলভ্য এবং লাভজনক হাওয়ায় মানুষের আগ্রহ বাড়ছে।

তিনি আরও বলেন, দিনে দিনে মাটির পিএইচ কমে যাচ্ছে। ফলে অ্যাসিডিক সৃষ্টি হচ্ছে, যা চা চাষের উপযোগী। তাই উপজেলার যেকোনো জায়গায় চা চাষ করা সম্ভব। তবে মাটির পিএইচ কমে যাওয়ায় অন্যান্য ফসল উৎপাদন ক্ষমতা কমে যাচ্ছে।

বিডি প্রভাত/আরএইচ